Yerba Mate

Profitez des avantages de la yerba maté

Le maté est une infusion délicieuse et nutritive provenant des feuilles de l’Ilex Paraguariensis, arbre qui pousse uniquement dans la zone subtropicale d'Amérique du Sud.

D’où vient le maté ?

Le maté est une boisson d’Amérique du Sud, extrêmement populaire en Argentine, au Brésil, en Uruguay et au Paraguay. Il convient de connaître son histoire pour bien comprendre son importance aujourd’hui.

L’herbe des Guaranis

La consommation du maté nous vient du peuple Guarani (aborigènes de certaines régions d’Amérique du Sud), comme l’ont établi les recherches du journaliste et essayiste Amaro Villanueva. Les Guaranis mâchaient directement les feuilles de maté, ou bien les plongeaient dans une calebasse remplie d’eau pour la boire. Le mot mate vient d’ailleurs du guarani Caa-mate («Caa» devait signifier plante ou herbe, et «mate» désigne la calebasse dans laquelle on buvait celle-ci. D’autres peuples comme les Incas, les Charruas et même les Mapuches adoptèrent le maté à la faveur d’échanges avec les Guaranis. Pour les indigènes, la yerba mate était un arbre sacré, un cadeau des dieux; ainsi le maté revêtait à leurs yeux une signification particulière, spirituelle, au-delà de sa valeur nutritionnelle.

Une boisson populaire à l’époque coloniale

Grâce à ses vertus et bienfaits, le maté devint bientôt populaire parmi les Espagnols qui vinrent coloniser l’Amérique du Sud. L’herbe se répandit depuis son lieu d’origine jusqu’à l’ensemble du territoire qui se trouvait sous domination espagnole et ce sont surtout les jésuites qui se chargèrent d’étendre largement sa consommation en introduisant le maté dans leurs réductions, qu’ils consommaient toutefois sous la forme de petits sachets et non avec une bombilla (sorte de paille en métal). Ils avaient eux aussi découvert que cette plante ne germait que dans cette région du monde, un secret que confirma un demi-siècle plus tard le naturaliste français Aimé Bompland.

Le gaucho et son amour du maté

Au cours du long processus qui conduisit à l’indépendance de l’Argentine au XIXe siècle, la coutume de boire du maté se consolida comme partie intégrante du folklore national. Les gauchos (sorte de cow-boys argentins) adoptèrent le maté comme un élément à part entière de leur culture, au même titre que monter à cheval ou se vêtir de cuir. Ils buvaient du maté en groupe, au petit-déjeuner, au déjeuner, au souper et avant d’aller se coucher.

La culture du maté aujourd’hui

La yerba mate est cultivée en Argentine, au Paragauay et dans le sud du Brésil, où le terrain, la température et l’humidité offrent des conditions idéales. Comme pour les gauchos d’antan, le maté fait partie de la vie quotidienne de l’Argentin moyen. On le consomme aussi bien chez soi qu’au bureau, dans les jardins publics, sur les campus des universités et sur les places, non seulement pour les propriétés de cette infusion, mais aussi pour son rôle de lien social.

Comment préparer un bon maté ?

Le maté est une boisson traditionnelle sud-américaine dont la préparation n’a rien à voir avec celle d’autres infusions, comme le thé ou le café. Pour préparer un bon maté, il faut avant tout bien maîtriser son processus d’élaboration.

De quoi avez-vous besoin pour préparer le maté ?

Pour préparer le maté, il faut bien entendu de la yerba mate. Les feuilles de cette plante, séchées et moulues, s’achètent sous divers formats, par exemple accompagnées d’herbes ou aromatisée aux fruits. Cependant, la formule la plus consommée est celle que l’on appelle la yerba mate con palo, qui contient environ 65% de feuilles séchées et 35% de « palo », copeaux et tiges provenant de la yerba. Vous aurez également besoin d’un récipient, qui s’appelle aussi le maté, et de sa bombilla, sa paille métallique, ainsi que de l’eau chaude mais pas bouillante. Si vous buvez le maté en groupe, il est recommandé d’utiliser un thermos pour préserver la température de l’eau plus longtemps.

La préparation: les étapes à respecter pour obtenir un bon maté

Tout d’abord, il faut faire chauffer de l’eau. La Asociación Ruta de la Yerba Mate (l’Association « Route de la Yerba Mate »), conseille d’amener l’eau à une température entre 70 et 80° C. Pendant ce temps, remplissez le maté aux trois-quarts de la yerba de votre choix. Vient ensuite l’étape la plus particulière du processus : retournez le récipient en le recouvrant de la main afin de le pas renverser la yerba tout en l’agitant un peu pour éviter que la poudre ne s’amasse dans le fond. Remettez délicatement le maté à l’endroit en prenant soin de placer toute la yerba d’un seul côté du récipient, de façon à créer un espace vide de l’autre côté. Dans ce trou, versez un peu d’eau tiède et laissez le fond de la préparation s’en imprégner un instant. La yerba libère ainsi toutes ses saveurs.

Dans cette même fente, insérez vigoureusement la bombilla de sorte qu’elle ne bouge pas. Elle devrait être bloquée par la yerba. Vous pouvez commencer à boire le maté, en versant une petite quantité d’eau du côté de la bombilla à chaque fois qu’il change de mains.

Variantes

  1. Bien que le maté se boive généralement avec de l’eau, certains palais, en particuliers les moins habitués, le trouvent trop amer selon cette recette. C’est pourquoi certains consommateurs y ajoutent un peu de sucre, de miel ou d’édulcorant. Parfois, ils remplacent même l’eau par du lait chaud. En été, on boit une variante qui s’appelle le « tereré », un maté à l’eau froide. Les plus audacieux remplaceront l’eau par du café pour un coup de pouce énergétique. Qu’importe la façon dont il se boit, le maté constitue à la fois une boisson aux excellentes vertus nutritionnelles et le symbole culturel argentin par excellence.

Il est maintenant possible de déguster cette infusion naturelle et pleine de vertus ailleurs qu’en Argentine. – Trouvez le point de vente le plus proche de chez vous en cliquant ici. – Achetez en ligne et faites vous livrer en Europe en cliquant ici.

10 bienfaits du maté sur la santé

Les buveurs de thé et de café ne sont peut-être pas au courant que les infusions au maté sont bien meilleures pour la santé. Ci-dessous, un petit résumé des propriétés que font du maté une boisson hors du commun.

  1. Comparée au thé vert, l’herbe de maté contient 90% d’antioxydant en plus. Cela est dû à la présence de polyphénols qui renforcent les défenses naturelles de l’organisme et luttent contre le vieillissement cellulaires.
  2. Le maté améliore la santé cardiovasculaire en baissant le niveau de cholestérol et en prévenant l’artériosclérose. Pour les personnes souffrant d’hypertension, l’herbe de maté possède également un effet hypotenseur et vasodilatateur qui s’avère bénéfique.
  3. L’herbe de maté est une boisson énergisante naturelle. Grâce à sa concentration en caféine (également appelé “matéine”), elle augmente les réflexes et la concentration. Cette substance stimule le système nerveux, ce qui la rend utile avant un effort physique ou intellectuel. Cette boisson est une alternative idéale pour les sportifs désireux de consommer autre choses que les boissons énergisantes disponibles dans le commerce.
  4. Un autre avantage non négligeable pour les sportifs : le rythme de récupération après une séance d’exercice augmente considérablement avec la consommation de maté. Cette infusion est donc recommandée après un entrainement.
  5. Le maté ne contient aucune matière grasse. De plus, l’herbe est pauvre en calorie et en sodium. Elle se combine parfaitement avec tout type de régime diététique et s’adapte au quotidien de toute personne faisant attention à son poids ou désireuse de manger sainement.
  6. Le corps a besoin de 13 vitamines, dont 8 appartenant au groupe B. L’herbe de maté est riche en vitamines provenant de ce groupe, et qui s’avèrent essentielles pour le corps humain. Elle contient des minéraux en quantité significative, tels que le potassium et le magnésium.
  7. Cette infusion possède des composés bioactifs puissants qui préviennent de plusieurs maladies. Par exemple, elle réduit le taux de glucose et de lipide, aidant ainsi à contrôler les diabètes non insulinodépendant de type 2.
  8. Le maté possède un effet diurétique empêchant la rétention de liquide et améliorant la fonction rénale.
  9. Elle influe sur la bonne santé de l’estomac et la bonne digestion en stimulant la production d’acides biliaires et gastriques. Les propriétés de l’herbe permettent de soulager la constipation.
  10. Enfin, la consommation de maté a un effet positif sur la santé émotionnelle. Son apport énergétique agit comme un antidépresseur naturel. Cette infusion renforce également l’interaction sociale, le maté étant une boisson qui se partage entre amis et être aimés, multipliant ainsi les occasions de passer un moment agréable en bonne compagnie.

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