Yerba Mate

예르바 마테의 건강 효능을 모두 즐기십시오!

마테는 남미 아열대에서만 자라는 나무 Ilex Paraguariensis(감탕나무과 상록수)의 잎에서 만들어지는 독특하고 맛이 좋으며 영양이 풍부한 차입니다.

마테의 기원은?

마테는 남미가 원산지인 음료로 아르헨티나와 브라질, 우루과이, 파라과이 등 남미 국가에서 인기가 높습니다. 현대 마테의 중요성을 이해하기 위해서는 우선 그 역사를 알아야 합니다.

과라니족의 예르바

수필가이자 기자인 아마로 비야누에바의 조사에 따르면, 마테 섭취의 역사는 과라니족(남미 대륙 원주민)으로까지 거슬러 올라갑니다. 이들은 이파리를 직접 씹거나 조롱박으로 만든 잔에 잎을 넣어 우려 그 물을 마셨습니다. ‘마테’라는 단어는 과라니어의 ‘카아 마테'(‘카아’는 식물이나 풀, ‘마테’는 조롱박 잔을 뜻합니다)에서 비롯되었습니다. 잉카족이나 차루아족, 아라우카노족까지도 과라니족의 영향으로 마테를 마시기 시작했습니다. 이들 원주민에게 마테 식물은 신이 내린 신성한 선물이었고, 그 영양학적 가치에 더해 특별하고 영적인 중요성을 지녔습니다.

식민지 시대의 인기

마테의 유익한 효능 덕에 남미 대륙을 정복한 스페인도 마테를 즐겨 마시기 시작했습니다. 예르바는 원산지로부터 스페인의 지배를 받는 모든 지역으로 퍼져 나갔고, 특히 예수회는 끓인 마테를 마시긴 했지만 마테를 농축해 쓰면서 그 쓰임새를 다양하게 넓혔다는 평을 받고 있습니다. 또한 이들은 마테 식물이 남미 대륙의 특정 지역에서만 싹을 틔운다는 것을 발견하였고, 이 비밀은 약 반세기 후 프랑스 기자 에메 봉플랑에 의해 다시 밝혀졌습니다.

가우초의 마테 사랑

19세기 아르헨티나는 오랜 독립 과정을 거쳤고, 마테도 이 과정에서 아르헨티나 민속 문화에 편입했습니다. ‘가우초'(아르헨티나식 카우보이)는 가죽옷을 입고 말을 타는 특징과 더불어 마테도 그들의 문화로 받아들였고, 함께 모여 마테를 즐기거나 아침, 점심, 저녁 식사와 취침 전에도 마셨습니다.

오늘날의 마테

예르바 마테는 아르헨티나와 파라과이, 남부 브라질의 흙과 온도, 습기가 적절한 지역에서 자랍니다. 그 옛날 가우초가 그랬듯 현대의 아르헨티나인들도 일상에서 마테를 즐깁니다. 집에서나 회사에서나, 공원, 학교, 광장 등 모든 곳에서 음료로 사랑받는 것은 물론, 친목을 다지는 역할도 담당합니다.

맛있는 마테 차를 준비하는 법

마테를 준비하는 과정(스페인어로 ‘세바르’)은 최상의 맛을 위한 다양한 기술과 비법을 동반합니다. 발레리아 트라파가(예르바 마테 전문 소믈리에)가 맛있는 마테 차를 위한 전문가의 비법을 소개합니다.

예르바 마테의 품질

마테의 품질은 차의 맛과 목 넘김, 향에 지대한 영향을 주기 때문에 첫 번째 단계는 좋은 품질의 예르바를 고르는 것입니다. 좋은 예르바를 고르기 위해서는 오감을 모두 사용합니다. 색깔은 노란빛을 띠는 초록색으로, 가루, 잎, 조각, 섬유질 등 모든 요소가 조화를 이루어야 합니다. 손에 쥐었을 때 건조한 느낌으로 가볍게 부서지는 소리가 나는 것이 좋으며, 신선하면서 연하게 그을린 향을 내고 기분 좋은 쌉쌀한 맛이 느껴지는 것이 좋습니다.

마테 음용에 적절한 잔

제대로 처리된 마테 잔은 예르바의 좋은 성분을 흡수하고 맛을 보존해 줍니다. 그래서 차를 준비하기 전, 음용에 사용할 잔이 적절한지 확인하고 (바닥이 좁고 입구가 넓어야 합니다) 제대로 처리를 마치는 것이 좋습니다.

그럼 잔을 어떻게 처리할까요? 우선 잔에 예르바 마테를 채우고 뜨거운 물을 부어 밤새 둔 후, 다음 날 아침 잔 내부의 뻣뻣한 줄기를 말끔히 긁어냅니다. 필요할 경우 잔이 깨끗해질 때까지 이 과정을 반복하고 햇볕에 말려줍니다.

완벽한 마테를 준비하는 방법

  1. 예르바로 마테 잔의 4분의 3을 채웁니다.
  2. 잔을 뒤집고 세게 흔들어 모든 요소가 잘 섞이도록 합니다.
  3. 천천히 잔을 똑바로 세우면서 잔 안의 예르바가 작은 구멍을 남기고 45도 각도로 기울도록 합니다. 이 구멍으로 따뜻한 물(물 온도는 70도에서 80도 사이가 적절합니다)을 부어 아래부터 적십니다.
  4. 이제 마테 잔 안쪽을 누르며 빨대를 넣고 움직이지 않도록 합니다.
  5. 빨대가 놓인 작은 구멍으로 조금씩 물을 더 부어줍니다.

준비 완료! 이제 예르바의 좋은 맛이 오래 유지되는 거품이 나고 강렬한 향의 차가 완성되었습니다.

10가지 훌륭한 예르바 마테의 건강 이점

차나 커피를 마시는 분들은 예르바가 훨씬 더 건강하고 유익한 음료라는 사실을 모르고 계실 겁니다. 이 글은 마테를 “수퍼 드링크”로 만들어 주는 모든 특성들을 간단한 개요로 만들어 본 것입니다.

  1. 예르바 마테는 녹차보다 90% 많은 항산화 물질을 함유하고 있습니다. 이 사실은 몸의 자연 방어 능력을 향상시키고 세포 노화를 방지하는 폴리페놀이 높은 비율로 함유되어 있다는 사실이 잘 나타내 주고 있습니다.
  2. 예르바 마테는 콜레스테롤 수치를 낮추는 것은 물론 동맥 경화를 방지하여 심혈관 건강을 개선합니다. 또한 예르바 마테는 혈압 강하 및 혈관 확장 효과가 있으며 이 효과는 고혈압이 있으신 분들께 아주 좋습니다.
  3. 예르바 마테는 천연 원기 회복 및 자극 효과를 가지고 있습니다. 예르바 마테는 (“마테이나”라고도 불리는) 카페인의 비율 덕분에 집중력을 향상시켜 주는 효과가 있습니다. 또한 이 물질은 신경계도 자극하므로 육체적 또는 정신적 활동 전에 마테를 마시는 것이 이상적입니다. 이것이 바로 이 음료를 시판 중인 에너지 드링크의 대체재로서 육상 선수들에게 추천하는 이유입니다.
  4. 육상 선수들을 위한 또 다른 훌륭한 이점이 있습니다. 예르바 마테를 마시면 운동 루틴 후의 회복 속도가 획기적으로 빨라지므로 운동 후 음료로도 추천됩니다.
  5. 마테에는 지방이 함유되어 있지 않으며 칼로리 및 나트륨도 적습니다. 체중을 조절하거나 단순히 건강한 식단을 원하시는 분들의 일상생활에 쉽게 포함시킬 수 있습니다.
  6. 사람의 몸은 13가지 비타민을 필요로 하며 그중 8가지는 B 그룹에 속해 있습니다. 예르바 마테에는 남성에게 필수적인 이러한 비타민들이 풍부하게 함유되어 있습니다. 또한 예르바 마테에는 칼륨 및 마그네슘과 같은 아주 중요한 미네랄들도 함유되어 있습니다.
  7. 이 음료에는 질병을 예방하는 강력한 생체 활성 화합물이 함유되어 있습니다. 예를 들어 이 음료는 당질 및 지질을 줄여 제2형 당뇨병의 조절을 도와줍니다.
  8. 또한 마테는 이뇨 효과도 가지고 있어서 체액 정체를 방지하고 신장 기능을 개선해 줍니다.
  9. 예르바 마테는 담즙 및 위산의 분비를 자극하여 위 및 소화기 건강에 영향을 줍니다. 예르바 마테의 특성이 변비를 완화시켜 줄 수 있습니다.
  10. 마지막으로 예르바 마테를 마시면 정신 건강에 긍정적 영향을 줍니다. 에너지 섭취량이 천연 항우울제 역할을 하는 것은 물론 이 음료는 주로 친구 및 사랑하는 사람들과 나눠 마시기 때문에 행복하고 즐거운 시간을 만들어 줍니다.