Yerba Mate

¡Disfrute los beneficios de la Yerba Mate!

El mate es una bebida deliciosa y nutritiva que proviene de las hojas de Ilex Paraguariensis, árbol que sólo crece en la región subtropical de América del Sur.

¿De dónde viene el mate?

¿De dónde viene el mate?

El mate es una bebida de Sudamérica a base de hojas de yerba mate, sumamente popular en Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay. Para entender su importancia actual, es necesario conocer su historia.

La yerba de los guaraníes

El consumo de mate se remonta al pueblo guaraní (indígenas nativos de algunos países de Sudamérica), según confirmaron las investigaciones del ensayista Amaro Villanueva. Los guaraníes masticaban directamente las hojas o las colocaban en una calabaza con agua y sorbían. De hecho, la palabra “mate” viene del guaraní “Caa-mate” (“Caa” sería planta o hierba, y “mate” se refiere a la calabaza, el recipiente donde la bebían). Otros pueblos como los incas, los charrúas y aún los araucanos adoptaron la costumbre del mate gracias a trueques con los guaraníes. Para los indígenas, el árbol de mate era un regalo sagrado de los dioses, y de hecho el mate tenía para ellos un significado especial y espiritual, además de sus propiedades y valor nutritivo.

Popularidad en la época colonial

Gracias a sus virtudes y beneficios, el mate pronto se volvió popular entre los españoles que llegaron a colonizar América del Sur. La yerba comenzó a llevarse desde su lugar de origen a toda la región del Río de la Plata que estaba bajo el dominio de los españoles, y sobre todo los jesuitas fueron responsables de extender ampliamente su uso y producción, aunque tomaban la bebida caliente en forma de mate en saquitos y no en calabaza con bombilla. La planta de yerba mate fue denominada Ilex Paraguariensis por la región donde naturalmente crecía y se consumía esta infusión: la zona de las Misiones jesuíticas guaraníes. Ellos también habían descubierto que la planta germinaba sólo en esta región del mundo, un secreto confirmado medio siglo más tarde por el naturalista francés Aimé Bonpland.

El gaucho y su amor por el mate

Durante el largo proceso de la independencia de Argentina en el siglo XIX, el consumo de yerba mate se fortaleció dentro del folclore nacional. Los “gauchos” (una especie de vaquero argentino) adoptaron el mate como parte de su cultura, así como montar a caballo y usar ropa de cuero. Tomaban mate en grupo, para el desayuno, para el almuerzo, la cena y antes de dormir.

El cultivo de mate en la actualidad

La yerba mate se cultiva en Argentina, Paraguay y el sur de Brasil, donde las condiciones de terreno, temperatura y humedad son las ideales. Al igual que aquellos gauchos de antaño, cebar mates forma parte del día a día de un argentino promedio que prefiere el sabor de la yerba mate al del café. En este país se consume por igual en casas, oficinas, parques, universidades y plazas, no sólo por sus propiedades como infusión, sino por su papel como lazo social.

Cómo cebar un buen mate

Cómo cebar un buen mate

El proceso de preparar o “cebar” un mate tradicional argentino conlleva una serie de técnicas y trucos que un buen cebador debe aplicar para que el resultado al compartir rondas de mates sea el mejor. La sommelier especializada en yerba mate, Valeria Trapaga, nos explica todo lo necesario y también nos da los mejores consejos para cebar la infusión como un experto.

La calidad de la yerba

El primer paso es usar una yerba de buena calidad para nuestro mate, pues esto va a determinar en gran medida el sabor, textura y aromas de la bebida. Podemos reconocer una buena yerba mate usando los cinco sentidos: debería tener un color verde amarillento y una armonía entre polvo, hoja y palo; debería tener una textura seca y emitir un ligero crujido; Su aroma debe ser fresco y un poco tostado, mientras que el sabor de la yerba debe ser ligeramente amargo.

Un mate bien curado

Cuando el mate es de calabaza o madera y está curado de forma correcta, es capaz de absorber los atributos de la yerba y así transferir sus sabores, por eso antes de comenzar a cebar mates es importante cuidar que el recipiente que usamos sea apropiado (debe tener una base angosta y una boca ancha) y que además esté bien curado.

¿Cómo curar el mate? Llenamos el mate de yerba, después añadimos agua a temperatura muy caliente y lo dejamos reposar durante toda la noche. Por la mañana, raspamos todos los bordes usando una cuchara y sacamos el tallo leñoso. De ser necesario, repetimos este proceso hasta que el mate esté completamente limpio y luego lo dejamos secar al sol.

Pasos para preparar el mate perfecto

  1. Se llenan las ¾ partes del mate con yerba.
  2. Colocamos el recipiente boca abajo y lo agitamos con fuerza para así lograr que hojas, palo y polvo se mezclen y se distribuyan de forma homogénea.
  3. Traemos el mate lentamente a su posición inicial, pero cuidando que la yerba quede inclinada a 45°, formando una especie de agujero. Por allí mismo vamos a verter un chorrito de agua tibia para humedecer la parte baja (es recomendable mantener el agua bien caliente en un termo para que no pierda su temperatura ideal entre 70° C y 80° C)
  4. Introducimos la bombilla presionando contra la pared interna del mate y tratamos de no moverla más (para mate dulce o mate de leche, en este momento se añade el azúcar)
  5. Agregamos el agua caliente progresivamente hacia el lado del mate donde está la bombilla.

¡Listo! El resultado será una infusión espumosa y rendidora, con el buen sabor de la yerba que durará mucho más.

También existe una versión fría llamada tereré, cuya receta combina yerba mate, hielo y agua. La infusión favorita en Argentina, Uruguay, Paraguay y Brasil para un día caluroso.

10 excelentes beneficios del mate para la salud

10 excelentes beneficios del mate para la salud

Acá un pequeño resumen de las propiedades que hacen de la infusión caliente de yerba mate una súper-bebida, considerablemente más saludable y beneficiosa que el té y café.

  1. La infusión de yerba mate, proveniente de la planta de Ilex Paraguariensis, contiene un 90% más de antioxidantes que el té verde y el café. Esto se ve reflejado en su alto contenido de polifenoles, los antioxidantes que mejoran las defensas naturales del organismo y previenen el envejecimiento y ciertas enfermedades.
  2. Mejora la salud cardiovascular reduciendo el colesterol y previniendo incluso la arteriosclerosis, con beneficios como su efecto hipotensor y vasodilatador, favorable para personas con problemas de presión alta y enfermedades del corazón.
  3. Las hojas de yerba mate están repletas de propiedades la hacen un energizante natural. Gracias a su porcentaje de cafeína (o “mateína”), actúa como un excelente estimulante y aumenta la concentración. Esta cafeína actúa sobre el sistema nervioso, por eso el consumo de mate es ideal antes de cualquier actividad física. Esta bebida es recomendada para deportistas como alternativa a otros energizantes comerciales.
  4. Otro de los beneficios del mate que aprecian deportistas de todo el mundo: ayuda a aumentar la tasa de recuperación del organismo después de una rutina de ejercicios, de modo que su consumo se recomienda además para el post-entrenamiento.
  5. La yerba mate no contiene grasa y es baja en calorías y en sodio. Su consumo no tiene efectos secundarios si se toma con moderación. Se podría incluir sin problemas en cualquier régimen dietario y en cualquier rutina saludable o para controlar el peso.
  6. El cuerpo necesita 13 vitaminas, 8 de ellas se encuentran dentro del grupo B. Pues la planta de yerba mate es rica en estas vitaminas esenciales. Además, contiene minerales de significativa importancia como el potasio y el magnesio.
  7. Esta bebida tiene compuestos bioactivos poderosos para la prevención de enfermedades. Por ejemplo: reduce la glucosa y los lípidos, ayudando a controlar el azúcar en sangre y disminuir así el riesgo de padecer diabetes mellitus tipo 2.
  8. El mate también tiene un efecto diurético, evita la retención de líquidos y mejora el desarrollo de la función renal.
  9. Las propiedades medicinales de la yerba mate influyen en la salud digestiva ayudando a estimular la producción de bilis y ácidos gástricos, a aliviar el estreñimiento y a disminuir el proceso inflamatorio en el avance del cáncer de colon.
  10. El consumo de yerba mate en el día a día también tiene un efecto positivo en la salud emocional. No sólo su aporte de energía resulta un antidepresivo natural sino que, al ser una bebida que suele ser compartida entre amigos y familiares en Argentina, Uruguay, Paraguay y Brasil (incluso el mismo recipiente y la misma bombilla), fomenta momentos de bienestar y alegría.

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