Mate jest bardzo specyficznym napojem z Ameryki Południowej i jego sposób przygotowywania znacznie różni się od innych naparów, takich jak np. kawa czy herbata. Ważnym jest, aby dobrze poznać i zrozumieć procedurę przygotowywania dobrej mate.

Co jest potrzebne, aby przyrządzić mate?

Oczywiście, aby przyrządzić mate jest potrzebna sama yerba mate. Można kupić zmielony susz w różnej formie, takiej jak np. ziele o owocowym smaku. Jednak najczęściej spożywanym rodzajem naparu jest tzw. yerba mate con palo, tzn. yerba mate z gałązkami, zawierająca 65% wysuszonych liści i 35% “gałązek” (łodygi i inne twarde części rośliny). Są również potrzebne tykwa i  rurka zakończona sitkiem, zwana bombillą i gorąca, ale nie wrząca woda. W przypadku picia naparu w grupie wskazane byłoby użycie termosu, aby utrzymać temperaturę wody przez dłuższy okres czasu.

Przygotowanie: kroki, które należy wykonać, aby przyrządzić dobre mate

Pierwszy krok to podgrzanie wody. Stowarzyszenie Szlak Yerba Mate zaleca używać wody o temperaturze pomiędzy 70 a 80°C. W międzyczasie należy napełnić tykwę wybranym suszem w trzech czwartych jej pojemności. Następnie należy wykonać najbardziej specyficzny etap przyrządzania naparu, tzn. odwrócić tykwę do góry nogami, przykrywając otwór ręką, aby susz nie wypadł i wstrząsnąć lekko naczyniem, aby pyłek nie został na dnie.

Następnie należy odwrócić tykwę do początkowej pozycji w taki sposób, aby susz pozostał tylko po jednej stronie. Utworzy się coś w rodzaju zagłębienia. Do tego zagłębienia należy wlać letniej odrobinę i odczekać, aż dno się trochę zawilgoci. Dzięki temu yerba uwolni wszystkie swoje walory smakowe.

Do tego zagłębienia należy również wprowadzić rurkę, lekko ją dociskając, aby się później nie przesuwała. Rurkę powinien przytrzymywać susz. Można już zacząć pić mate. Należy wlać niewielką ilość ciepłej wody od strony, gdzie znajduje się rurka i następnie podać mate kolejnej osobie.

Różne sposoby picia mate

Najczęściej pije się mate jedynie z wodą, jednak smak naparu może wydać się zbyt gorzki dla niektórych podniebień, zwłaszcza w przypadku osób nieprzyzwyczajonych do jego picia. Dlatego też niektórzy dodają do napoju odrobinę cukru, miodu, słodzika lub nawet dolewają ciepłe mleko zamiast wody. Latem może dodać zimnej wody zamiast ciepłej. Taki typ mate jest nazywany „tereré”. Najbardziej odważni dodają kawy, aby doświadczyć większej dawki energii. Niezależnie od sposobu przyrządzenia mate zachowuje wysokie właściwości odżywcze i symbolikę kulturową.