Mate to napój południowoamerykański, nadzwyczaj popularny w Argentynie, Brazylii, Urugwaju i Paragwaju. By zrozumieć jego obecne znaczenie, koniecznym jest poznanie jego historii.

Roślina Guaranów

Aby przyjrzeć się spożyciu Mate, musimy cofnąć się do plemienia Guaranów (rdzennych mieszkańców kontynentu, którzy ostali się w niektórych krajach Ameryki Południowej), co potwierdziły badania eseisty oraz dziennikarza – Amaro Villanuevy. Guarani przeżuwali bezpośrednio listki lub umieszczali je w tykwie wypełnionej wodą i sączyli powstały napój. I faktycznie, słowo “Mate” pochodzi od guarańskiego “Caa­mate” (“Caa”, ‘roślina’ lub ‘zioło’; “Mate” odnosi się do tykw, z których pito). Inne ludy jak Inkowie, Indianie Charrúa czy Araukanie przejęli Mate dzięki wymianie z Guaranami. Dla Idnian drzewo Mate było świętym podarunkiem od bogów i rzeczywiście roślina poza walorami odżywczymi miała dla nich wyjątkowe znaczenie, również duchowe.

Popularność w epoce kolonialnej

Dzięki swym zaletom oraz korzyściom, Mate szybko rozpowszechniła się wśród Hiszpanów przybyłych, by skolonizować Amerykę Południową. Roślina z miejsca swego pochodzenia zaczęła docierać na całe terytorium będące pod władaniem hiszpańskim. Wzrost popularności Mate zawdzięcza przede wszystkim jezuitom, którzy sączyli napój w torebkach i bez słomek. Również oni odkryli, że roślina kiełkowała jedynie w tym zakątku świata. Była to tajemnica potwierdzona pół wieku później przez francuskiego botanika – Aimé Bonplanda.

Hodowcy bydła i ich miłość do Mate

W czasie długiego procesu uzyskiwania niepodległości przez Argentynę w XIX wieku, zwyczaj picia Mate umocnił się w narodowym folklorze. Hodowcy bydła (“los gauchos”, inaczej “argentyńscy kowboje”) zaadaptowali Mate jako część ich kultury, tak jak jazdę konną czy używanie skórzanej odzieży. Spożywali Mate w grupach, na śniadanie, na obiad, na kolację i tuż przed spaniem.

Współczesna uprawa Mate

Yerba Mate jest uprawiana w Argentynie, Paragwaju i na południu Brazylii, gdzie warunki terenowe, temperatura oraz wilgotność są wręcz idealne. Podobnie jak w przypadku “los gauchos”, Mate stanowi część każdego dnia przeciętnego Argentyńczyka. Spożywa się ją w domach, biurach, parkach, na uniwersytetach czy placach, nie tylko ze względu na jej właściwości jako naparu, ale również ze względu na jej rolę podtrzymującą więzi społeczne.

Już teraz możesz cieszyć się korzyściami, jakie daje ten naturalny napój, nawet jeśli mieszkasz poza Argentyną. – Kliknij tutaj, aby znaleźć najbliższy sklep. – W przypadku, gdy znajdujesz się w Europie, kliknij tutaj, aby kupić online z dostawą do domu.