Mate is een aftreksel van de yerba mate en is erg populair in Zuid-Amerikaanse landen, zoals Argentinië, Paraguay, Uruguay en Brazilië.

Hoe wordt mate bereid?

Deze drank wordt bereid met yerba mate, een boom afkomstig uit de jungle langs de Parana-, Uruguay- en Paraguay-rivier. Deze plant, die tussen 12 en 16 meter hoog is, wordt handmatig geoogst in de periode tussen april en september. De ideale omstandigheden voor de teelt van yerba mate zijn enkel te vinden in Zuid-Amerika en wordt daarom vooral in drie landen geproduceerd: Argentinië (‘s werelds grootste producent), Brazilië en Paraguay.

Hoe wordt mate gedronken?

Nadat de bladeren zijn gedroogd en gemalen, zijn de blaadjes van de yerba mate gemakkelijk te vinden in alle supermarkten van de producerende landen. De gemalen yerba wordt in een pot gedaan die ook ‘mate’ wordt genoemd (oorspronkelijk een kalebas, maar nu kan deze ook van glas, metaal, hout, enz. zijn) en er wordt enkel warm, en geen kokend water, aan toegevoegd. De infusie wordt gedronken met een rietje, ‘bombilla’ genoemd, tot de thee op is, waarna de pot opnieuw wordt bijgevuld. De thee heeft een kruidige en licht bittere smaak, zodat sommigen ervoor kiezen om er suiker of honing aan toe te voegen.

Gekookte mate is een andere manier om dit aftreksel te drinken. Deze werd in de zeventiende eeuw door de jezuïeten gepopulariseerd. Er wordt water aan de kook gebracht en de yerba wordt eraan toegevoegd voordat het water kookt. Daarna wordt de thee gezeefd en in een pot geserveerd.

Mate volgens het land

In Argentinië is het gebruikelijk om mate onder vrienden te drinken, waarbij er iemand de mate bereidt, de pot ermee vult en die daarna aan alle personen in de groep doorgeeft. In Uruguay bijvoorbeeld hebben mensen de gewoonte om met hun mate en thermosfles met warm water onder de arm over straat te lopen. In Paraguay heeft de yerba een gelere kleur en wordt vooral in koud water gedronken (tereré). De Braziliaanse yerba mate is fijner en groen.

Waarom wordt mate gedronken?

Mate bevat cafeïne, zoals koffie of thee, en heeft ook een aangenaam stimulerend en activerend effect. Dankzij de grote hoeveelheid water heeft het ook een diuretische, zuiverende en antioxiderende werking. Bovendien wordt in de voorgenoemde landen mate gedronken als vorm van sociale omgang en het mate-ritueel heeft een grote culturele en historische waarde.