Mate is een zeer bijzondere Zuid-Amerikaanse drank en de bereiding ervan is zeer verschillend van andere infusies, zoals thee of koffie. Om goede mate te bereiden, is het nuttig om de juiste werkwijze te kennen.

Wat heb je nodig om mate te bereiden?

Om mate te bereiden heb je natuurlijk yerba mate nodig. Je kunt gedroogde en gemalen bladeren in verschillende vormen kopen, zoals mate met kruiden of fruitsmaak; de meest gedronken mate wordt  yerba mate met stokjes genoemd, met ongeveer 65% gedroogde bladeren en 35% ‘stokjes’ (schilfers en vezels van yerba).  Je hebt ook mate (in een pot) met een rietje nodig; en warm, niet-kokend water. Als je mate in groep gaat drinken, dan wordt het aangeraden om een thermoskan te gebruiken om de temperatuur van het water langer te behouden.

De bereiding: de te volgen stappen voor een goede mate

De eerste stap is het verwarmen van water. De vereniging Ruta de la Yerba Mate raadt een temperatuur van 70 tot 80 °C aan. Intussen vul je de driekwart van de pot met de yerba van je keuze. Nu komt het eigenlijke deel van de bereiding: je moet de pot draaien, waarbij je deze met de hand bedekt zodat de mate er niet uitvalt, maar tegelijkertijd schud je de pot een beetje zodat het ‘stof’ niet op de bodem blijft liggen.

Langzaam plaats je de mate terug naar de oorspronkelijke positie, maar let er op dat de yerba aan een kant blijft liggen, zodat er aan een van de kanten een soort gat wordt gevormd. In dit gat giet je nu een beetje lauw water en zorg ervoor dat de bodem gedurende een tijdje wordt bevochtigd. Door dit te doen, geeft de yerba al zijn bestanddelen vrij.

In hetzelfde gat wordt het rietje geplaatst. Druk het stevig vast zodat het niet meer kan bewegen. De yerba zelf moet het rietje op zijn plaats houden. Nu kun je mate beginnen te drinken. Elke keer dat iemand mate gaat drinken, giet je een matige hoeveelheid warm water aan de kant waar het rietje zich bevindt.

Verschillende manieren om mate te drinken

Hoewel mate doorgaans alleen met water wordt gedronken, kunnen sommige personen er toch een bittere smaak aan overhouden, vooral als men niet gewend is om mate te drinken. Sommigen kiezen ervoor om een beetje suiker, honing of zoetstof toe te voegen en zelfs warme melk in plaats van water te gebruiken. In de zomer kun je koud water in plaats van warm water toevoegen. Deze wordt ‘tereré’ genoemd. De meest gedurfde mensen voegen koffie toe om van een vleugje energie te kunnen genieten. Hoe je het ook drinkt, mate behoudt zijn uitstekende voedingswaarde en belangrijk cultureel symbolisme.

Nu kun je ook buiten Argentinië genieten van de voordelen van de Yerba Mate. – Klik hier om de dichtstbijzijnde winkel te vinden. – Als je in Europa bent, klik dan hier om het product online te kopen inclusief thuis bezorg service.