Mate is een infusie die vooral in Argentinië wordt gedronken en veel populairder is dan koffie en thee. Volgens het Nationaal Instituut van de Yerba Mate, worden er in het land gemiddeld 100 liter mate per jaar en per persoon geconsumeerd. Mate is aanwezig in meer dan 90% van de Argentijnse huishoudens.

De productie en verkoop van mate in Argentinië

Naast het feit dat Argentinië ’s werelds grootste consument is, is het land ook de grootste producent en exporteur van yerba en heeft het 60% van de wereldmarkt in handen dankzij de handmatige oogst in de provincies Misiones en Corrientes. Er zijn meer dan 200 merken op de markt, waarbij het bedrijf Las Marias marktleider is (met haar belangrijkste merk Taragui) met meer dan 30% van het binnenlandse marktaandeel, volgens een artikel in het tijdschrift Tea & Coffee.

Dankzij deze indrukwekkende cijfers heeft yerba mate die in Argentinië wordt geproduceerd, het certificaat van benaming van oorsprong gewonnen. Naast het bieden van juridische bescherming, staat dit certificaat voor de fundamentele band van de kwaliteit van een product en de geografische locatie waar het wordt geproduceerd.

De gewoonte van mate in Argentinië

De gewoonte om elke dag mate te drinken (en zelfs meerdere keren per dag) is wijdverspreid in heel Argentinië, ongeacht de sociale of economische klasse van de inwoners. De meerderheid kiest ervoor om de drank warm en met een rietje te drinken, in tegenstelling tot landen als Paraguay, waar deze meestal koud (tereré) wordt gedronken. Uit de statistieken blijkt ook dat de Argentijnen meestal suiker eraan toevoegen om de karakteristieke bittere smaak van yerba te verzachten.

Velen drinken mate wanneer ze alleen zijn tijdens het studeren of tv kijken, maar het is heel gebruikelijk om mate met een groep vrienden te drinken (een overgeërfd gebruik van de Guarani). Doorgaans is er iemand die warm water in de mate giet (de ‘cebador’) en die daarna doorgeeft aan alle groepsgenoten.

Onderdeel van de cultuur

De eerste die de deugden van yerba mate hebben ontdekt, waren de inheemse Guarani in Zuid-Amerika, en later werd het gebruik ervan verspreid door de jezuïetenmissies. Toch waren het de gauchos die de gewoonte van het drinken van mate hebben overgenomen en het voor altijd in het leven van de Argentijnen hebben geïntegreerd.

Hoewel het drinken van mate vele gezondheidsvoordelen biedt, zoals de aangename stimulerende werking en de ontgiftende en antioxiderende eigenschappen, wordt mate in Argentinië eigenlijk gedronken als een historische traditie en een vorm van zeer belangrijke sociale omgang. Het is een onlosmakelijk onderdeel van hun cultuur en tradities.