Yerba Mate Taragüi - Che cos’è il mate?
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Che cos’è il mate?

Il mate è un infuso fatto con la yerba mate ed è molto popolare nei paesi sudamericani come Argentina, Paraguay, Uruguay e Brasile.

Con cosa si prepara il mate?

La bevanda si prepara con la yerba mate, una pianta originaria delle giungle attorno al fiume Paraná, al fiume Uruguay e al fiume Paraguay. La pianta, alta tra i 12 e 16 metri, viene raccolta a mano tra aprile e settembre. Le condizioni ideali per la coltivazione della yerba mate si trovano solo in questa regione del Sudamerica e per questo la sua produzione si concentra principalmente in tre paesi: Argentina (il maggior produttore al mondo), Brasile e Paraguay.

Come si beve il mate?

Dopo essere state essiccate e macinate, le foglie della yerba mate sono facilmente reperibili in tutti i supermercati dei paesi produttori. L’erba, già macinata, va versata in un recipiente anch’esso chiamato mate (originariamente era una zucca, ma oggi può essere di vetro, metallo, legno, ecc.) per poi aggiungere acqua calda, ma non bollente. L’infuso va bevuto con un tubo sottile, chiamato bombilla, fino a quando l’acqua non finisce per poi essere aggiunta nuovamente.

Ha un sapore erbaceo, leggermente amaro, per questo alcuni preferiscono aggiungerci zucchero o miele. Il mate può anche essere preparato a partire dal mate cocido (mate cotto), una preparazione resa famosa dai gesuiti nel XVII secolo. In questo caso bisogna riscaldare l’acqua e aggiungere il mate prima che inizi a bollire. Va poi versato e servito in tazza.

Paese cha vai, mate che trovi

Normalmente in Argentina il mate si beve con gli amici: in questo caso una persona incaricata si occupa di versare l’acqua, o “cebar” il mate, e poi passarlo a tutti i presenti. In Uruguay, ad esempio, spesso molte persone camminano per strada con il mate e il thermos con l’acqua calda sotto il braccio. In Paraguay l’erba è più gialla e viene consumata soprattutto con acqua fredda (il tereré). La yerba mate del Brasile è più sottile e più verde.

Perché bere il mate?

Il mate contiene caffeina, come il caffè o il tè, motivo per cui genera un piacevole effetto stimolante ed energizzante. Inoltre, grazie alla grande quantità d’acqua, ha un effetto diuretico, purificante e antiossidante. Va considerato anche che nei paesi menzionati bere mate è una forma di interazione sociale e la ritualità che accompagna il mate ha un grande valore culturale e storico.