Yerba Mate Taragüi - La route du maté
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La route du maté

La « Route du maté » est un circuit touristique parcourant les provinces de Corrientes et de Misiones, en Argentine, créé pour montrer tout ce qui a trait à l’une des traditions les plus anciennes et les plus authentiques des argentins : le maté. Elle est considérée comme unique au monde et comme la principale route alimentaire du MERCOSUR.

Le vaste itinéraire proposé par la Route du maté montre dans toute son extension l’histoire et les origines de la yerba maté. Tout le processus d’élaboration, comprenant la plantation, la récolte, le broyage, le conditionnement final, est expliqué dans les établissements industriels ou artisanaux de maté eux-mêmes. La Route comprend également des lieux de dégustation et des établissements gastronomiques proposant des menus exclusifs à base de maté.

Le parcours est composé de 8 itinéraires alternant les visites de sites et autres lieux d’intérêt de la manière la plus simple possible pour les visiteurs. Les itinéraires proposés peuvent être consultés sur le site web de la RYM (Ruta le la Yerba Mate). Cependant, vous pouvez toujours tracer votre propre itinéraire ! La région offre également de nombreuses autres possibilités telles que les randonnées à cheval ou à pied, les excursions nautiques et les ballades au milieu de paysages incroyables et dans des lieux d’intérêt historique et culturel.

Que peut-on visiter sur la route du maté ?

  • Haciendas et plantations

Les étapes les plus importantes de la Route du maté sont sans aucun doute les établissements et les domaines qui se consacrent à la culture et à la production des marques les plus connues de maté. Même si toutes les entreprises productrices de Yerba maté (herbe de maté) n’ont pas leurs propres plantations, elles sont nombreuses à proposer des visites de leur domaine agricole, avec des dégustations et des visites guidées montrant le processus de production. Parmi celles-ci, l’une des plus recommandées est l’Establecimiento Las Marías, le plus grand producteur de yerba maté au monde, possédant des milliers d’hectares de plantations et des paysages verdoyants dans un environnement naturel très bien entretenu. Las Marías propose une sortie piétonne gratuite et des visites plus complètes pour les plus passionnés, dans lesquelles vous pourrez découvrir l’ensemble du processus de production, de l’usine au conditionnement, et ce, en plus d’un large éventail d’activités tout au long de la journée. Vous pouvez également profiter, dans le « Club Taragüi », d’une des meilleures propositions gastronomiques de la province de Corrientes.

  • Musées et galeries

Entre autres, la ville d’Apóstoles est l’une des visites les plus importantes de la Route du maté, puisque la Maison du maté et le Musée Juan Szychowski y sont situés et permettent d’apprendre comment le maté a évolué au cours de l’histoire. 

  • Paysages impressionnants

Les provinces de Misiones et Corrientes comptent également parmi les destinations touristiques les plus importantes d’Argentine, c’est pourquoi la Route du maté se combine idéalement avec des excursions dans des lieux extraordinaires tels que les chutes d’Iguazú (l’une des 7 nouvelles merveilles naturelles du monde !) Les ruines jésuites de Santa María la Mayor, déclarées patrimoine culturel de l’humanité par l’UNESCO, les chutes de Moconá et bien sûr les spectaculaires Esteros del Iberá, une vaste zone humide de 12 000 km² habitée par une faune d’une énorme diversité.

  • Gastronomie

Le long de la route, vous trouverez d’excellents restaurants, bars, brasseries et cafés qui proposent à la fois des plats traditionnels et des créations à base de maté. La Galería del Mate se distingue par son exposition de plus de 300 variétés différentes de maté et par ses dégustations de différents types de maté. Vous pouvez également acheter de l’artisanat et des souvenirs thématiques. Le glacier El Indiecito est également un incontournable avec sa célèbre glace au maté et ses plus de 50 parfums artisanaux. Le Café Tarde o Temprano est également recommandé pour son maté frappé ; et pour les dîners plus élaborés, le restaurant Bambú, près d’Iguazú, propose l’un des menus les plus variés de la région. 

Comment organiser votre voyage ?

Le parcours total est de 1 200 km, sur lesquels sont réparties plus de 200 entreprises liées au maté. Sur le site rutadelayerbamate.org.ar, vous trouverez toutes les informations nécessaires, y compris sur les 8 principaux circuits avec lesquelles vous pourrez organiser votre voyage.  Il est toujours recommandé de porter des vêtements confortables adaptés aux températures élevées et de contacter préalablement les établissements à visiter pour vérifier les disponibilités et les horaires. Le site Turismo Misiones peut également être d’une grande utilité.

La Route du maté permet non seulement d’apprécier tout ce qui a trait au maté, mais aussi de connaître les cultures locales de Corrientes et de Misiones, où les destinations touristiques naturelles et récréatives abondent en randonnées, trekking, équitation, safaris photographiques, tours écologiques, ainsi que des tours nautiques et aériens où l’on peut admirer l’immensité du territoire ainsi que sa faune et sa flore magiques. Une expérience inoubliable.