Yerba Mate Taragüi - ¿Cómo curar y limpiar el mate?
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¿Cómo curar y limpiar el mate?

Curar y limpiar el mate

Así como hay una forma correcta de preparar y tomar mate, también es importante conocer el proceso de curado, limpieza y mantenimiento del recipiente donde se toma para vivir la experiencia genuina de una buena mateada. Curar un mate de calabaza o un mate de madera apropiadamente permite sellar bien sus poros, para que el sabor propio del material no afecte al de la infusión de yerba mate y además no se generen hongos.

La importancia del tipo de mate

Aunque hoy en día se encuentran con facilidad mates de vidrio, cerámica, acero, silicona y hasta plástico (materiales que no son permeables y que no afectan el sabor de la yerba), para la tradicional yerba mate amarga y caliente suelen usarse mates de materiales orgánicos como calabaza o madera, que deben ser preparados (curados) antes de ser utilizados. 

Así mismo, los mates deben ser curados según el tipo de bebida de yerba mate que se tomará. Si es mate dulce, por ejemplo, se debe tomar en un recipiente curado para mate dulce que conserve siempre este sabor; y no debe ser usado nunca para mate amargo. Si se toma mate amargo en un recipiente previamente curado para mate dulce las cualidades del mate cambian. Más información sobre el mate dulce acá.

Pasos para curar un mate de calabaza

Paso 1: Curar el mate

Cuando se trata de un mate de calabaza, la curación del mate es muy importante. Para “curar” el mate, lo llenamos de yerba y agregamos agua caliente. Lo dejamos reposar hasta el día siguiente. Luego raspamos muy bien las paredes internas del mate con una cuchara para eliminar el tallo leñoso. Este procedimiento se puede repetir varias veces para más efectividad. Cuando hayamos eliminado el tallo por completo, se debe enjuagar el mate y dejarlo secar al sol. Y queda listo para usar.

Paso 2: Limpieza del recipiente

Después de tomar mate, se debe tirar toda la yerba y no dejarla allí por mucho tiempo. Enjuagamos, escurrimos el mate y lo ponemos boca arriba para secar. Un error común es ponerlo boca abajo, lo cual favorece la aparición de hongos, según afirma la experta Karla Johan. Para las personas que no disponen de mucho tiempo, un mate de vidrio podría ser mucho más fácil de limpiar todos los días.

Paso 3: Lavado de la bombilla

La bombilla es quizás la parte más delicada, pues se comparte con otras personas. Es recomendable adquirir una bombilla de acero inoxidable, plata o alpaca, y mantenerla limpia sumergiéndola en agua hirviendo, dependiendo la frecuencia del tiempo y del uso.

Cómo curar un mate de calabaza para tomarlo dulce

Para el mate dulce se acostumbra usar un tipo de mate de calabaza llamado “poro” o “pera” por su forma. Luego de lavar y desinfectar el recipiente con agua muy caliente, agregar dos cucharadas de azúcar dentro del mate, tapar la boca y agitarlo para que el azúcar se adhiera a las paredes internas y las recubra. Dejarlo secar unas horas. Cuando esté seco, meter dos carbones encendidos dentro del mate, taparlo y  agitarlo hasta que las brasas se apaguen, y repetir el proceso.

Cómo curar un mate de madera

Un mate de madera bien curado dura mucho tiempo en buen estado y permite disfrutar mejor del sabor de la yerba. El procedimiento es muy sencillo, aunque la técnica de cómo curar puede variar según la cultura local. Una forma común de curar mates de madera es untarlos bien con manteca, aceite o grasa vacuna, así el mate no se agrieta ni acumula humedad. Otra técnica consiste en lavar muy bien y rellenar el mate con la yerba usada de la última cebada y humedeciéndola luego constantemente con agua tibia durante 24 horas; repitiendo este proceso dos o tres días, que es la cantidad de tiempo que se debe curar un mate.  

Es recomendable proteger el mate de la humedad a la que está expuesto. Para impermeabilizar el mate de madera, basta con aplicar una capa de barniz sintético o de gomalaca incolora totalmente a prueba de humedad.

¿Qué hacer si el mate tiene hongos?

Los hongos en el mate normalmente aparecen en forma de una capa blanca. Para limpiar un mate de madera con o un mate de calabaza con hongos, es necesario lavar minuciosamente con un cepillo, detergente y agua caliente. Después de esto, lo secamos muy bien y procedemos a llenar las paredes del mate de alcohol etílico y encenderlas con fuego. Esto va a eliminar cualquier rastro de hongos que haya quedado.

Bien limpiar el mate

La importancia de limpiar correctamente el mate

El ritual del mate se basa en el compartir la infusión entre un grupo de amigos o incluso desconocidos. Esto puede ser riesgoso en invierno, en especial por la bombilla, cuando abunda la gripe y los virus. Si el kit de mate no ha sido limpiado de forma correcta, es probable que proliferen agentes dañinos como hongos y gérmenes. Además, es muy difícil sentir el verdadero sabor de un buen mate si no se encuentra en buenas condiciones: así que lo mejor es tomarse el tiempo de curarlo y lavarlo en el momento indicado.

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